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莲子多元化应用持续扩张
日期:2021-03-23 11:18:00.0

   


莲是一种存在于冰期以前的古老被子植物,在一亿三千五百万年以前的蕨类植物和恐龙主导时代,北半球的许多水域地方都有莲属植物的分布。我国也是古莲的存在地区之一,它与水杉、银杏、鹅掌楸等同属孑遗物种,具有极高的研究及社会价值。


可"读"、可药、可食


对于我国而言,莲是文化的一部分,尤其在古代,莲被赋予了人类对美好品格的期望,早在《诗经》中就有"山有扶苏,隰有荷华"和"彼泽之陂,有蒲有荷"的颂荷诗句;作为中药大国,对古老植物莲子的应用同样出彩,古代医书《神农本草》、《本草拾遗》、《本草纲目》等都有关于莲子药用价值的记载。《中国药典》记载:"补脾止泻,止带,益肾涩精,养心安神。用于脾虚泄泻,带下,遗精,心悸失眠。"现代研究指出,莲子具有调节免疫、抗氧化、抗疲劳、改善消化功能等多种功能。


随着人们健康意识的不断提升,"治未病"理念逐渐成为人们日常保健所遵循的原则。《中国消费者食品标签认知及使用状况调研报告2020》显示,79.71%的消费者更在意是否满足营养健康需求,关注食品的健康价值成为健康维护的常态选择。莲子作为传统药膳中的重要一员,长期活跃于食用领域,比如莲子红枣桂圆羹、莲子粥、八宝莲子等。


食品应用争议不断


药典中关于莲子的药用记载通常分为两部分,一部分是莲子,另一部分是莲心,即莲子成熟种子中的幼叶及胚根,具有清心安神、交通心肾、涩精止血的功效。现代研究指出,莲子中还含有氧化黄心树宁碱、非结晶形生物碱N-9、莲心碱等活性成分,具有防癌抗癌、降血压、强心安神、滋养补虚、止遗涩精等功效,潜在的功能让其成为莲子中的"亮点"。然而正是由于莲心的存在,导致莲子的应用并没有出现"加成"的效果,反而使其陷入纷争的"泥潭"。


卫生部2002年发布的《卫生部发布关于进一步规范保健食品原料管理的通知》指出,莲子属于传统既是食品又是中药材的物质,可作为普通食品原料添加进食品中,但莲心并不在其列。2008年卫生部发布的《关于莲芯及莲子芯精华作为普通食品原料问题的复函》指出,莲心含有多种生物活性物质,在我国缺乏单独作为食品原料的食用历史和食用安全证明,不宜作为普通食品管理。这无形中给很多以莲子为原料的企业施加压力,迫于政策的明确性而放弃了对莲子的深加工应用。


事实上,无论是行政决策、研究资料,还是药物记载,莲子都包含有绿色的莲心,将莲心单列一条仅说明莲心可以分离出来独立作为一个名词或一味药材,并不意味着食品莲子不应含有莲心,更不应出现莲子应"去芯"的解读。但在以功能为核心的食品开发潮流下,仅认清定位显然不够,对产品深度开发才能真正将莲子带出"沼泽"。2021年2月25日,福建省食品工业协会组织有关专家就新食品、新技术进行评审认定,会上认定为"新食品"的产品共有6项,其中包括了《莲子蛋白粉》和《莲子多糖粉》,这为莲子产品的开发及应用提供了新的选择。


蛋白资源需求强劲


从体量和增量的双维度来看,蛋白质无疑是营养原料的C位,以蛋白质为核心的产品都表现出不俗的生命力。蛋白粉作为曾经的营养王者依然表现强劲,公开资料显示,2015年中国蛋白粉行业市场规模为8.42亿元,2020年增长至16.84亿元,年复合增长率为14.87%。预计2021年蛋白粉行业市场规模将达到18.54亿元,2027年增长至28.31亿元,年复合增长率为7.31%;蛋白棒以便利、营养的属性在当下社会深得年轻消费者的喜爱,QYResearch数据显示,2019年全球蛋白棒市场总值达到90亿元,预计2026年可以增长到138亿元,年复合增长率为6.2%。


而从来源来看,植物蛋白绝对是蛋白市场的第一驱动力,MarketsandMarkets数据显示:2019年全球植物蛋白市场价值185亿美元,预计从2019年开始以14.0%的复合年增长率增长,到2025年达到406亿美元。莲子蛋白虽然在体量上难以与传统的大豆、花生、豌豆等品类相抗衡,但依托莲子药食同源的属性,莲子蛋白或能在附加值更高的功能蛋白领域争得一席之地。


健康先锋"多糖"持续火热


多糖并不是稀缺品,我们日常所见到的很多食品中都有它的存在,并且其已经成为食品加工领域不可或缺的配料。而在功能领域它也是个知名的"多面手",其多方面的应用已经很成熟,已成功应用于肠道健康、免疫健康、代谢健康等与人体息息相关的健康领域,在医药领域的应用也早已遍地开花。


免疫调节是多糖在功能领域被提及较多的功能之一,疫情的发生更将免疫需求提升到前所未有的高度。市场研究机构FMCGGurus在2020年4月至7月的调查结果显示,有65%的中国消费者表示因疫情对自身免疫健康更加了解,有85%的中国消费者受疫情影响计划更健康地饮食。多个研究指出,莲子多糖具有抗氧化、抗衰老、提高免疫等功能,为莲子多糖向食用领域渗透提供了重要基础。


关键词:莲子、莲子蛋白、莲子多糖、食品原料

作者:刘刘球(文章转自食品工业科技公众号,仅供学习参考,侵删)


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